La competición

Empezaré por confesar que a mi me gustan los concursos de pastoreo y que participo en ellos con mucho gusto. Pero es cierto que estos concursos también tienen sus detractores. En principio los concursos nacen en el reino unido como un modo de divertimento entre granjeros y una forma efectiva de seleccionar a los mejores ejemplares. Las pruebas que se fijan en los concursos tratan de emular los diferentes trabajos para los que un perro podría ser requerido en una granja. Desde este punto de vista no habría nada que reprochar a los concursos.

Lo que argullen sus detractores es que en los concursos se estropean los perros a base de inculcar una obediencia excesiva que acaba por cercenar la respuesta instintiva y la iniciativa del perro (de cuya importancia ya hemos hablado en el apartado anterior). Otro tipo de críticas tiene más que ver con la condición humana: exhibicionismo, competitividad, negocio......En todo esto no entraré.

Si os daré mi opinión......que es además la que nos expresó Aled Owen (campeón mundial y supremo) en un seminario que vino a impartir en 2013: todos los perros de concurso pueden ser perros de granja.....pero no todos los perros de granja pueden ser perros de concurso. Para un concurso necesitamos un perro de gran capacidad (ya hablaremos de las características que deben adornar a un buen perro pastor).....mientras que el trabajo de granja lo podemos ejecutar con un perro de buenas cualidades, pero no superior. Por ejemplo: mi perra Alai realiza un excelente trabajo de granja.....es muy cuidadosa en el manejo de las ovejas, trabaja muy tranquila y las ovejas la conocen, con lo que también están tranquilas con ella.......su problema es el "coraje"......a la hora de enfrentar a una oveja que no quiere moverse, prefiere evitar el conflicto y dedicarse a otro asunto......en los concursos se suele dar esta situación, puesto que las ovejas no conocen a los perros y los suelen "probar"....además, tienen que ser conducidas por un recorrido inusual y tienden a querer ir a sus querencias (el establo por ejemplo), con lo que si el perro no es capaz de controlar y detener esos movimientos, inevitablemente perderá a esas ovejas.

Sin más disquisición.....os hablo un poco de los concursos. Existen diferentes reglamentos para diferentes tipos de trabajos y de razas. Yo me centraré en el reglamento que promuebe la ISDS (International Sheep Dog Society), representada en España por la ABCT (Asociación del Border Collie de Trabajo). En estos concursos el perro comienza su participación desde un punto marcado desde el que el pastor le dará las indicaciones sin moverse. El pastor puede mandar al perro recoger las ovejas por la derecha o por la izquierda. El movimiento de arco que realiza el perro (outrun) debe terminar en el punto de "balance" a la espalda de las ovejas y desde allí el perro realiza la recogida hacia el pastor. Las ovejas deben venir hacia el pastor de un modo ordenado y a un ritmo tranquilo y homogéneo. Se trata, además, de que pasen por una puerta situada situada en la línea ideal que deben traer las ovejas desde su punto de partida. Una vez que las ovejas han llegado al pastor, deben rodear a este por un lado u otro (decide el juez) y dirigirse en dirección diagonal desde el pastor a realizar un recorrido a traves de dos puertas más (se trata de comprobar que el perro puede traer y llevar en cualquier dirección propuesta). Tras el recorrido por las puertas las ovejas deben ser dirigidas a un espacio circular donde el pastor puede entrar y en el que hay que separar el número que indique el juez (en España los concursos normalmente son con 5 o 6 ovejas y hay que separar dos o tres). Este movimiento se conoce como sheding. Tras el sheding las ovejas se vuelven a reunir y deben ser cerradas por el perro en una especie de recinto cuadrado de pequeñas dimensiones que llamamos pen. Aquí termina la participación. Para el recorrido se cuenta con un tiempo limitado que determina el juez. La puntuación es sobre 100, de modo que se parte con 100 puntos y el juez irá restando por cada fallo (hay muchas posibilidades de restar: si las ovejas no vienen en línea recta, si no mantienen un ritmo uniforme, si el pastor ayuda demasiado al perro en el sheding, si el perro ejecuta las acciones con nerviosismo, si el outrun no es lo suficientemente abierto o si el outrun es demasiado abierto.....etc..)

En el siguiente enlace puedes ver una explicación en video de como son los concursos que organiza la ABCT en España. Hay que tener en cuenta que en Reino Unido (cuna de esta modalidad) las distancias aumentan enormemente. En España se organiza un Campeonato de España anualmente. Como miembro de la ISDS, tenemos concedidas dos plazas para acudir al mundial que se celebra cada 3 años. El año 2014 tuvimos mundial, y por primera vez en la historia, contó con un participante español (Oscar Murguía). Creo que hay que agradecer a la ABCT el camino que nos está abriendo en este sentido.

He reservado una sección a los concursos en la que puedes enlazar con reglamentos, calendarios, resultados....etc.