El Border Collie

Estamos en la sección dedicada a los perros y, sin darme cuenta, me había metido en el politiqueo.

El Border Collie es el perro pastor por excelencia ( y solo podrían compararse con él algunos perros descendientes directos del border como el Kelpie australiano o sus primos americanos: el australian shepherd, el farm collie, el english shepherd y el McNab). No existe ningún otro perro en el mundo con su capacidad para conducir y controlar el ganado.

Es originario de Gran Bretaña y se suele mencionar como primera referencia escrita al tratado de perros ingleses de John Caius, que data de 1570 y describe el trabajo que realizaban con las ovejas los pastores ayudados por sus perros. Tal como explica este trabajo se deduce que debían hacerlo perros tipo collie, aunque no menciona ninguna descripción, ya que lo que le admiró fue el trabajo y no el aspecto de estos perros. De todos modos una xilografía de 1790 ya nos muestra un perro de aspecto muy semejante al border collie actual.

origen del border collie

La popularidad de los collie entre el público en general comenzó con la afición por estos perros de la reina Victoria, que tenía varios ejemplares. En un retrato de 1860 aparece un Border Collie......y se ha deducido que el más refinado Rough Collie deriva del Border por selección de cabezas más estilizadas, colores más elegantes, pelo más sedoso...etc.

Mientras el Border Collie continuó siendo seleccionado única y exclusivamente para el trabajo, sin ningún tipo de concesión al aspecto físico. De cuando en cuando se mezclaba con otras razas para mejorar alguna de sus características. De echo, la cualidad más famosa del Border Collie, su ojo, le viene del cruce con perros de caza tipo Setter (hago un inciso: los cazadores saben que no todos los perros de muestra son iguales. Dependiendo del tipo de pieza a cazar, puede interesar más o menos que la muestra sea más o menos fija. Por ejemplo, algunas piezas, como la becada, tienden a apeonar.....que consiste en andar por el suelo mientras el perro la está marcando.....lo hace para escabullirse de la muestra.....de modo que si el perro no se mueve también, cuando el cazador da la orden de levantar la pieza, en el lugar donde estaba en un principio ya no queda nada que levantar. Pues bien, para la caza de la becada se utiliza al setter, que es un perro que, cuando la pieza apeona, realiza una muestra móvil, de modo que la sigue, y es más, la trata de cortar el paso........¡¡¡¡justo lo que hace el Border Collie con las ovejas¡¡¡¡).

Me asombra la sabiduría que mostraron algunas personas para lograr esta selección.

En el Siglo XIX, podría decirse que existían múltiples líneas. Cada granjero criaba, por así decirlo, su propia línea de perros que solían bautizar con sus apellidos. A partir de que surgen los concursos en 1873, algunas líneas de perros adquieren más relevancia que otras. En 1893 nace Old Hemp, criado por Adam Telfer, perro al que muchos consideran el padre del Border Collie moderno. Este perro ganó todos los concursos en los que participó a lo largo de su vida, manteniendo un registro aún inigualado.

En 1906 se funda la ISDS con el propósito de algunos propietarios de preservar las mejores características del border mediante las pruebas de trabajo y la creación de un libro de registro. A partir de ese momento la ISDS a venido velando por preservar la función.....y mantiene su cometido a pesar de la irrupción (para mi indeseable) del Border en la FCI y los concursos de belleza.

Tiempo habrá en el Blog de hablar sobre las características del Border Collie........para mi, en la cúspide de todas las razas como el resultado del más refinado proceso de selección que haya realizado el hombre con ninguna raza canina.